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Civil & Military Coaching

Lo switch della Mente

L'attenzione di scienziati e psicologi è sempre più focalizzata sull'impatto della mente sulle performance fisiche.
Negli articoli di seguito riportati, viene descritto come la mente sia in grado di decidere quando accendere o spegnere l'interruttore.

Quindi, quanto tempo sarebbe opportuno dedicare all'allenamento anche della mente?

Ricerca Scientifica

La dott.ssa Emma Ross, responsabile di Fisiologia presso l'English Institute of Sport, ha aperto la strada allo studio della funzione neuromuscolare - le relazioni tra i segnali cerebrali e l'attività muscolare - nelle prestazioni di resistenza. "Non si è mai pensato che fosse un fattore limitante nelle prestazioni - tendevamo a pensare che stesse finendo l'energia - ma ora comprendiamo meglio il ruolo svolto dalla funzione neuromuscolare nella tolleranza all'esercizio", dice Ross.
Se la parte del sistema nervoso centrale controllata dal cervello rileva che i muscoli si sono deteriorati dalla fatica, inibirà la loro attività per proteggerli da ulteriori danni. Ma il team di Ross ha identificato che il normale allenamento fisico desensibilizza il ciclo di feedback, permettendo ai muscoli di sostenere uno stress maggiore.
"Abbiamo adattato il sistema nervoso centrale per essere sicuri di non interrompere l'esercizio a quei livelli (normali), per tollerare un'intensità maggiore", dice Ross. "In una persona inesperta, il sistema è piuttosto prudente, ma cambia mentre ti alleni".
Il principio può essere ulteriormente spinto. Lo scienziato cita la ricerca degli Stati Uniti che ha utilizzato l'anestetico per interrompere completamente il ciclo di feedback. Ciò ha permesso ai soggetti di esercitarsi vicino al punto di esaurimento senza l'intervento del cervello.
Ross ha anche studiato l'influenza del cervello in condizioni estreme di caldo e freddo e lo ha trovato ancora più potente.
"In ambienti estremi il cervello ha un ruolo molto protettivo ed è il fattore limitante per le prestazioni", dice. "Non ti permette di muoverti a una certa velocità o pedalare con una certa potenza, non è la stanchezza tradizionale dei muscoli, loro stanno bene, è il tuo cervello che dice no."
Sulla base di questi studi è stato possibile "allenare" la tolleranza e, in seguito all'esposizione ad ambienti estremi, la resistenza dei soggetti ha migliorato le prestazioni in condizioni normali.

"La percezione è il fattore limitante"

Il Dr. Samuele Marcora dell'Università del Kent dà ancora più importanza al ruolo del cervello. Ha sviluppato un "modello psicobiologico" per lo sport di resistenza, che postula che la prestazione fisica sia autoregolata e dettata dalle condizioni mentali. In questo modello, la percezione dello sforzo è il principale fattore limitante. Maggiore è la percezione dello sforzo da parte dell'atleta, più si avvicinano all'esaurimento. Marcora ha testato gli effetti dell'affaticamento mentale contro l'affaticamento fisico e ha riscontrato un effetto simile sulla percezione dello sforzo e delle prestazioni di resistenza. "Le strategie future di allenamento, alimentazione e competizione devono considerare il cervello tanto quanto i muscoli", conclude. La ricerca di Marcora si è successivamente concentrata sul miglioramento delle prestazioni attraverso l'alterazione della percezione. Un progetto di ricerca congiunto con il Ministero della Difesa britannico ha dato a due gruppi di soldati lo stesso compito fisico - il ciclismo stazionario e uno di questi anche un compito mentale - un puzzle. In un successivo test di resistenza, il gruppo con entrambi i compiti è durato tre volte di più. I ricercatori hanno concluso che il gruppo puzzle aveva sviluppato la resistenza mentale e sviluppato un nuovo metodo di allenamento: Brain Endurance Training (BET). "(Il metodo) combina l'allenamento di resistenza con compiti cognitivi specifici per aumentare la capacità di autoregolamentazione e la resistenza all'affaticamento mentale", afferma Marcora. Queste scoperte potrebbero trasformare le pratiche di allenamento. Marcora sta sviluppando app BET e tecniche per monitorare l'umore e lo sforzo percepito, compreso l'uso di scansioni EEG per tenere traccia dell'attività cerebrale. Le prospettive di progresso nelle prestazioni fisiche, che si tratti di costruire resistenza e di evitare la fatica o di sopravvivere in ambienti ostili, possono dipendere dal trovare gli strumenti per allenare le nostre menti.

CNN ottobre 2015

 

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